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Rallycross de Lohéac 2013

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C’était l’événement sportif de cette rentrée en France: le rallycross de Lohéac!

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La semaine dernière, c’est dans le petit village de 700 habitants qu’avait lieu l’épreuve de Rallycross RX du championnat d’Europe.

Pour cet événement, de grands noms du sport automobile avaient répondu présent, tels que le nonuple champion du monde des rallyes et récent vainqueur et recordman de la célébre course Pikes Peak, Sébastien Loeb, ainsi que Kris Meeke, Peter Solberg…

Le samedi, la première apparition des pilotes était pour la photo

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Avant de laisser les pilotes s’élancer pour les essais libres, Monster Energy, principal sponsor de l’événement, organisait une exhibition drift avec le champion du monde en titre, Vaughn Gittin Jr., une très belle mise en bouche pour les spectateurs.

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Puis, dés midi, le véritable show commence avec les premiers tours de roues des pilotes, non seulement les supercars, mais également les plus petites voitures tout aussi impressionnantes, les S1600 ainsi que les Touring.

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Après ces essais, petite démonstration des D3 et D4 suivie de la première manche des RX. Premier départs groupés, premiers accrochages, mais aussi première grosse attaque, plus que satisfaisant pour les spectateurs présents en masse.

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Après cette première manche, courte période pour les assistances permettant de remettre en état les voitures ayant subit quelques dégâts dés cette première manche.

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Ensuite, deuxième manche, encore et toujours plus impressionnante, avec la performance notamment de Reinis Nitiss, âgé de seulement 17 ans, qui survole la concurrence en s1600 avec sa clio.

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Après cette journée, l’heure est venue de profiter de la soirée organisée dans le centre de Lohéac, avec une ambiance au top, le public présent au bord du circuit dans la journée se défoule !

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Dimanche matin, malgré la fatigue qui se fait quelques peu sentir, direction le circuit afin de profiter de la deuxième journée, Warm Up, 3ème et quatrième manches s’enchaînent…

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Entre chaque manche, Monster Energy vient chauffer le public déjà bouillant avec du drift ainsi que la distribution de t shirts au public.

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Ensuite, demi finale supercars, très grosse attaque pour tous les pilotes !

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Sébastien Loeb désavantagé par le départ en extérieur, ne parvient pas à finir dans les 3 premiers de sa demi finale et a la déception de ne pas être qualifié pour la finale, cependant malgré lui, d’autres français brillent comme Davy Jeanney. F. Paillet se fait sortir dans le premier tour et est également contraint à ne pas participer à la finale…

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En s1600, le premier virage est chaud, très chaud, J-B Dubourg finit au bac et ne peut repartir.

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Même scénario pour les touring, premier virage très chaud, cependant ça passe, personne n’y reste.

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15h16, première finale, c’est celle des Touring Car, cette finale est rude, la bataille est au sommet, et c’est Derek Tohill qui s’impose devant Lundh et Castoral.

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15h24, au tour des super 1600 de démarrer, premier virage encore une fois très chaud, mais le jeune Nitiss s’impose tout de même après un duel avec le tricolore Steven Bossard, lui aussi sur une clio s1600. David Olivier compléte le podium.

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15h35, c’est le départ tant attendu de la finale des supercars, le suspens est à son comble, les 50 000 spectateurs retiennent leur souffle, puis sous les ordres du starter, les pilotes s’élancent, avec un très bon départ de Solberg ainsi que Bakkerud, on sent la bataille s’installer entre les deux, la course est fabuleuse, et le suspens reste présent jusqu’au dernier tour où Solberg décide de prendre son tour Joker, mais il en ressort juste derrière son concurrent Andréas Bakkerud. Davy Jeanney prend la troisième place du podium, très belle place étant donné le niveau des adversaires ! L’américain Tanner Foust ne parvient pas à lutter, il termine dernier de la finale, mais s’est tout de même bien battu.

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Fondateur de SpeedGuerilla et désormais Crank. Amoureux de vitesse et photographe à ses heures.

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Un weekend au sein du Team EKS / Audi Sport

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Le rallycross fait partie des disciplines qui explosent en ce moment, ça tombe plutôt bien puisque c’est aussi une de mes préférés!!! Audi m’a fait le plaisir de me convier lors de la manche Française à Lohéac pour suivre l’épreuve au sein du Team EKS. C’est parti!

Un peu d’histoire

C’est au volant de la toute dernière Audi SQ5 que je prends la direction de la Bretagne pour rejoindre le circuit de Lohéac. Mais savez vous qu’il s’agit du premier circuit Français de rallycross?

La première compétition de rallycross s’est déroulée le 4 février 1967 en Angleterre sur le circuit de Lydden Hill juste à côté de Douvres. Autant vous dire qu’avec mes origines Calaisiennes, je connais plutôt bien ce circuit! Quelques années plus tard, un certain Michel Hommel importe le concept en France et la première épreuve française de rallycross se déroule le 5 septembre 1976 sur le circuit de Lohéac.

C’est en 2013 que tout s’accélère, l’entreprise américaine IMG rachète les droits du championnat d’Europe de rallycross. En 2014, la FIA et IMG crée le championnat du monde de rallycross (FIA WRX) qui devient rapidement médiatisé et capable d’attirer des champions d’autres disciplines, tel que Petter Solberg, Sebastien Loeb qui viennent du WRC et Mattias Ekstrom qui court en même temps en championnat DTM.

Pourquoi un tel engouement?

Tout d’abord les pilotes. En WRX, on trouve des grands noms du rallye comme Sebastien Loeb et Peter Solberg pour les plus connus. Mais aussi des Ken Block qui assurent le show! En France, nous avons également eu des champions de RX: Jean Ragnotti, Jean-Pierre Beltoise et Jean-Luc Pailler!

Ensuite les autos sont spectaculaires. Le RX est découpé en plusieurs catégories: Super 1600, Touring Car, RX2… Mais la plus intéressante est la catégorie Supercar. Visuellement, une Supercar ressemble à une voiture de série, mais pour faire simple, ce sont en fait des WRC débridées! Au programme: 4 roues motrices et un 2.0L turbo de près de 600 ch et 850 Nm. Cela permet des accélérations incroyables, par exemple, le 0 à 100 km/h est abattu en à peine 2 secondes! La petite Audi A1 RX se contente d’environ 560 ch mais cela ne l’a pas empêchée de devenir championne du monde de RX avec Mattias Ekstrom au volant l’année dernière!

Dernier ingrédient: le format! Que ce soit en tant que spectateurs ou téléspectateurs, le format est condensé et favorise le spectacle. Les courses durent maximum 6 tours et s’enchaînent rapidement, les épreuves se déroulent sur des circuits (fini les longues attentes sur le bord d’une spéciale comme en rallye), les pilotes s’élancent de front et il y a même un tour joker obligatoire. On a l’impression d’assister à une course de chars où les pilotes sont des gladiateurs prêt à se donner des coups de portières!

Résultat: 75000 spectateurs présent à Lohéac, aucun autre circuit du championnat n’attire plus de monde!

Sommaire

Page 1: Présentation

Page 2: La Team EKS / Audi Sport

Page 3: Rencontre avec Mattias Ekstrom

Page 4: Un mot sur la Team Jagu

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Avec le team PSRX Volkswagen lors du WRX de Lohéac

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Lors de l’étape française du WorldRX à Loéhac, le 2 et 3 septembre 2017, l’équipe Volkswagen, leader du championnat du monde, nous a ouvert ses portes! Découverte…

Dans les loges Volkswagen pour le championnat du monde de Rallycross !

Le Rallycross est un sport automobile encore peu connu, pourtant il a de quoi attirer par son véritable spéctacle:
L’épreuve se déroule en 6 courses, 4 manches qualificatives à 5 pilotes évoluant selon le score de tous, puis deux demi-finales à 6 et pour terminer la finale à 6 également (seul les 3 premiers de chaque demi-finales sont qualifiés). Les épreuves étant très courtes, l’intensité y est maximale: De quoi bien se pousser dans les virages avec les 600 chevaux sous le capot. Le départ reste lui aussi impressionnant grâce aux 900 Nm de couple et des accélérations digne d’une F1!

L’écurie PSRX, en partenariat avec Volswagen, nous a accueilli très chaleureusement sous leur stand. Les pilotes ont été très ouverts à nos questions, l’équipe nous a fait visiter le garage et malgré les restrictions concernant les photos ( les secrets font la performance ), ces moments furent extrêmement enrichissant pour un petit admirateur de RX que je suis…

Visite d’un grand homme du RX

Nous avons également eu l’agréable surprise d’avoir la visite du fondateur du circuit de Lohéac : Michel Hommel! Grand homme du monde automobile, Il est à l’initiative du renouveau de la commune de Lohéac qui tombait petit à petit dans l’oubli. En 1976, revenant d’un voyage en Angleterre, il en importe une nouvelle discipline: le rallycross, dont la première épreuve française se tient à Lohéac.

Il y fit bâtir également un musée, de l’automobile évidemment, où l’on peut y trouver 400 véhicules de sa collection personnel. Sans oublier depuis 1968, on lui doit aussi le magazine échappement.

Michel Hommel nous indique que l’étape française cumulait un total de 75 000 spectateurs sur le weekend et est donc l’étape la plus regardée du WRX! Cocorico!

Une course agitée

Samedi aura été une journée paisible sur la piste, les manches qualificatives ont été une bonne réussite pour l’équipe PS RX avec deux manches qualificatives gagnées par Johan Kristoffersson.

Dimanche, il a continué sur sa lancée avec une victoire en demi puis en finale. Peter Solberg n’a pas été dans sa grande forme avec un mauvais départ et une crevaison en finale, mais son coéquipier à garder le cap de la tête de classement avec une victoire en finale bien méritée.

Sur ce week-end, Kristoffersson a établi un nouveau record dans l’histoire du RX avec sa quatrième victoire consécutive. Il est d’ailleurs sacré champion du monde aujourd’hui lors de la manche de WRX à Latvia alors qu’il reste encore 2 épreuves!

Une Volkswagen Polo RX dominatrice

L’équipe PS RX de Peter Solberg est bien présente sur cette saison avec la première et la seconde place au classement général des pilotes, et la première place au classement des constructeurs.

Même si VW ne l’avoue pas. La Polo est issue du programme WRC tué dans l’œuf. Une voiture particulièrement performante.

Lors d’un repas, un mécano du team nous confie en rigolant:

[quote]Les voitures de RX ont un système de refroidissement sur les cotés, nous avons voulu conserver un système de refroidissement à l’avant pour une meilleure performance du moteur mais personne n’a cru en son fonctionnement, en cause : la forte chaleur dégagée par les véhicules à l’avant empêchant une entrée d’air frais… Nos pilotes sont toujours devant, alors aucun problème![/quote]

Une explication logique du succès des Polo?

Félicitations et Merci à Volkswagen France pour l’invitation.

Photos du team PS RX lors du WorlRX de Lohéac 2017

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La Renault Megane arrive en WorldRX!

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Surprise! Le Français Guerlain Chicherit et Prodrive développent une Megane RX pour le championnat 2018 de World Rallycross. Elle sera révélée le 1er septembre 2017 à Loheac lors de la manche Française de RX.

Chicherit a déjà roulé en World RX en 2015 et 2016, mais a décidé de monter son propre team GCK pour la saison 2018.

La supercar du team sera basé sur la dernière Renault Megane et construite par Prodrive selon la réglementation RX dans les ateliers de Banbury en Angleterre. De quoi donner des idées à Renault Sport? En tout cas on a hâte de voir rouler cette nouvelle auto qui s’annonce magnifique!

Photos de la Renault Megane RX

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