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Reportage

Ambiance : un dimanche aux 6H de Spa Classic ! (photos)

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Nous avons passé une journée sur le beau circuit de Spa-Francorchamps, à la recherche de la passion automobile lors des 6H de Spa Classic. Vous embarquez avec nous !

Les 6H de Spa Classic sonnent chaque année comme le dernier événement automobile qu’il ne faut pas manquer à la fin de la saison, alors que tout le monde s’est déjà replongé dans la routine du travail. C’est en quelque sorte le bouquet final d’une saison de courses toujours bien remplie, un week-end que l’on prend le temps d’apprécier, car on sait que les mois hivernaux vont être longs, trèèès longs !

Alors imaginez un peu, mettez vous dans l’ambiance : un des plus beaux circuits du monde, des autos sans filtre qui vous hérissent le poil et vous arrachent les tympans, un public de connaisseurs et d’acharnés, et… des anglais… des anglais partout ! C’est toujours bon signe lorsque nos amis anglais débarquent en masse sur un circuit. On sait alors ce qui nous attends : de la passion, sans limites, de 6h du matin à minuit, un sens du partage et une ambiance toujours géniale, mais aussi des autos incroyables. Ford GT40, Lola T70, Chevron B7, AC Cobra, Jaguar Type E, Ferrari 250 SWB… Ah, oui, et des Formule 1 aussi. Non, pas des V6 Turbo, on parle de vraies Formule 1 ici : des Williams, des Tyrrel, des Brabham, des Arrows, des Lotus… Des machines de rêve ayant couru entre les années 70 et 80, qui font vibrer chaque année les Ardennes Belges dans le cadre du FIA Masters Historic Formula One Championship.

Le cadre est posé ? Alors allons y ! Tristement, nous n’arrivons en terre sainte que le dimanche matin, dernier jour de l’événement. Les plus beaux moments du week-end sont déjà passés puisque la course de six heures avait lieu la veille, de 16h à 22h. Non, nous ne cacherons pas notre petite frustration de manquer cette course alignant plus de 100 autos de légende dans des conditions toujours atypiques. Mais faisons nous à l’idée que la course est terminée, et profitons tout de même de cette journée du dimanche. La première chose qui frappe en arrivant dans les paddocks, c’est cette ambiance oldschool qui règne. Les autos ayant couru jusque tard dans la nuit sont là, avec les stigmates qui vont avec : bosses, griffures, traces de peintures, de pneus, terre, huile, herbe… D’un côté, on ne peut s’empêcher de prendre pitié pour la carrosserie, mais la satisfaction de se rendre compte que de telles autos donnent toujours autant sur circuit prend vite le dessus. Certaines valent plusieurs millions d’euros, et elles sont pourtant là, engagées au milieu d’un peloton de furieux. Et c’est ça la beauté du sport automobile : des autos qui courent, peu importe leur côte ou leur historique. Encore une fois, les anglais y sont pour beaucoup, et on peut chaleureusement les remercier ! Voici donc quelques images de cette ambiance des paddocks, qui vous replonge 40 ans en arrière, et vous donne un sourire disproportionné :

La journée continue, et un beau plateau entre en pré-grille : celui du FIA Masters Historic Sports Car Championship. Le plateau est très varié : Lola T70, Ford GT40, Porsche 911 3.0 RSR…. que demande le peule, sérieusement ? C’est l’occasion rêvée de se glisser sur la grille de départ, seulement quelques minutes avant le départ de la course. Rarement l’ambiance a été aussi prenante. Regards figés à travers la visière, moteurs vrombissants et prêts à en découdre… la tension est palpable. Les bolides arrivent uns par uns sur la grille pour se ranger sur leur emplacement… Seuls les mécaniciens et quelques photographes sont autorisés à parcourir cette grille de départ, tandis que la foule s’est déjà accumulée en tribunes et sur la terrasse des paddocks. Impossible de retenir un grand frisson dans le dos et les larmes aux yeux lorsque la direction affiche le panneau « start your engine », et que tous les moteurs démarrent à l’unisson. On nous demande alors de rejoindre les boxs, tandis que les autos partent en trombe direction le virage de la Source. Parfois on me demande ce qui me fait tant aimer l’automobile… je crois que ce genre de moments reflète parfaitement la réponse que je pourrais donner.

Enfin, quoi de mieux pour terminer la journée qu’un grand tour à pied le long de ce circuit mythique ? Et si on y ajoutait un plateau de Formule 1 historiques, ce serait bien non ? Positionné aux Combes, le bruit des V8 retenti déjà à travers les sapins, tandis qu’aucune voiture ne se présente à l’horizon. Frisson numéro 1. Puis voilà la meute en plein tour de formation qui arrive au bout de la ligne droite. J’ai déjà eu l’occasion de voir évoluer ce plateau au Nürburgring lors de l’AvD Old Timer, et ce gracieux mélange entre livrées historiques, tailles de pneus atypiques, et sonorités magnifiques ne peut vous laisser de marbre. Frisson numéro 2. Quelques minutes plus tard, revoilà nos amis en pleine charge à plus de 250 km/h, avec un duel acharné pour la première place entre la Williams FW07C et la Tyrrel 010… Que dire de plus, c’est juste magnifique ! (notez la présence d’une Maserati 250F et d’une Ferrari 246S dans une des photos prise pendant le plateau précédent).

Malheureusement, toutes les bonnes choses ont une fin et il faut se rendre à l’évidence : l’heure de rentrer en France est arrivée. Nous ne pouvons que vous encourager à vous rendre sur cet événement l’année prochaine : trois jours de partage et de passion où vous aurez accès à tout, où vous pourrez voir de près les autos qui vous ont fait rêver il y a quelques années, et surtout, trois jours loin du bling bling du sport automobile tel qu’on le fait aujourd’hui. Les 6h de Spa Classic, c’est le retour à l’essence même de la passion automobile, alors soyez bien convaincus que vous nous y croiserez encore l’année prochaine !

Récit et Photos : Nicolas Verneret pour Speedguerilla.

Reportage

Exposition Concept Cars FAI2019

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L’Exposition « Concept-cars et design automobile » du 34ème Festival Automobile International ouvre ses portes du 31 janvier au 3 février 2019 au public. L’occasion d’admirer l’art et la création automobile à Paris, Place Vauban au pied de l’Hôtel National des Invalides.

La 12ème édition de l’Exposition concept-cars et Design automobile ouvrira ses portes au public pour présenter en première mondiale, européenne ou nationale des concepts cars et voitures d’exception. Dans la tradition de la Haute Couture, l’automobile fera pendant 4 jours sa « Fashion week » dans un espace de 3 000 m² mis en scène par l’architecte Jean-Michel Wilmotte situé au pied du dôme des Invalides.

Voici quelques uns des véhicules présents…

BMW i VISION DYNAMICS

Elle représente la future berline électrique de BMW qui viendra trouver sa place entre la citadine i3 et la sportive i8. BMW confirme que la i Vision Dynamics de série pourra offrir jusqu’à 600km d’autonomie. Concernant le concept-car, la marque à l’hélice annonçait 4s pour passer de 0 à 100 km/h et plus de 200 km/h en pointe.

DB CAR

L’auteur la considère comme une art-car reposant sur un design asymétrique avec des formes complexes et originales en harmonie avec la musique de la star. Ce concept créé en impression 3D rappelle la ligne d’une … BMW.

DS X E-TENSE

Le concept car DS reprend la mécanique électrique de la Formule E, qui est située à quelques mètres de cette dernière. Sa ligne asymétrique est toujours aussi « bizarre ».

MERCEDES-BENZ Vision Maybach Ultimate Luxury

Version ultime du luxe façon Mercedes. Ce concept s’adresse surtout au marché Chinois avec sa couleur rouge et ses dorures.

PEUGEOT E-Legend Concept

C’est l’un des phénomènes du dernier mondial de l’auto. Peugeot a même surpris son monde en la mettant en scène dans une publicité à la télévision. Maintenant, la question que tout le monde se pose: vont-ils la produire?

BUGATTI Divo

Je n’avais pas eu l’occasion de la voir au Mondial de Paris, c’est désormais chose faite. Elle repose sur la Chiron et ni l’intérieur ni la mécanique ne change. C’est juste que la Divo propose une aérodynamique spécifique dédiée aux virages!

40 exemplaires seront produits au tarif de 5 millions d’euros.

FERRARI MONZA SP1

Sa simplicité apparente m’avait laissé de marbre à première vue. C’est surement que je ne l’avais pas bien regardé! Je rêverais d’en prendre le volant et faire hurler sa mécanique à présent!

FERRARI SP38

Pour l’un de ses clients, Ferrari a produit un modèle unique, reprenant pour base la 488 GTB, mais arborant une toute nouvelle carrosserie inspirée des productions des années 80: la Ferrari SP38. Attention, le modèle exposé est une maquette et non le vrai modèle.

LIGIER JS P217

Il s’agit d’un proto LM P2 nouvelle génération. Equipée d’un moteur Gibson V8 4.2L de 600 chevaux avec une monocoque et une carrosserie en carbone, elle est la première LM P2 nouvelle génération à avoir remporté une course en Europe, à Silverstone et aux Etats-Unis, à Laguna Seca. Vice-championne d’Europe en 2017, elle a terminé troisième aux 24 Heures du Mans en 2018.

Elle est à découvrir avec une livrée anniversaire pour célébrer les 50 ans de la marque Ligier fondée en 1969 par Guy Ligier. Mais aussi les 10 ans de l’Association Mécénat Chirurgie Cardiaque aux 24 Heures du Mans.

Mais aussi…

Pour la première fois, une animation proposée par Dassault Systèmes permettant de concevoir une voiture via la technologie de réalité augmentée sera accessible au public. On trouvera également un espace temps avec les montres Girard-Perregaux lies à l’univers automobile. Des écoles de design automobile avec Strate école de Design et Rubika. C’est une occasion unique de rencontrer et d’échanger avec les enseignants et les étudiants, de connaître les formations, les métiers du design..

Les visiteurs pourront prendre le volant ded modèles de constructeurs exposants tels que les Fiat 500X et Abarth 595, le Range Rover Sport PHEV, la Jaguar I Pace et la DS 7 Crossback.

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Reportage

Paris-Modena 2018

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Paris Modena 2018

S’il y a bien un défi qui m’a marqué durant cette année 2018, c’est ma participation au Paris-Modena !

Une aventure humaine

Le Paris-Modena c’est quoi? C’est un évènement cycliste unique en son genre partant de Paris pour rejoindre Modène en Italie cinq jours plus tard. Ce n’est pas une course non plus, car l’objectif est bien entendu que tout le monde soit à l’arrivée, tous les niveaux sont les bienvenus. C’est aussi une belle action pour l’association Rêves, car chaque kilomètre parcouru permet de récolter des fonds.

Encore une fois, le Paris-Modena a attiré un grand nombre de VIP comme l’acteur et ancien pilote de F1 Paul Belmondo, le coach de l’équipe cycliste d’Italie et ancien coureur Davide Cassani, d’anciens cyclistes professionnels tels que Alessandro Ballan, Marco Velo et Paolo Fornaciari. José Miguel Antúnez est également présent, ancien capitaine de l’équipe de basket Espagnole, la skieuse Italienne Manuela Moelgg, le chef étoilé Michelin Andrea Sarri et Matteo Panini, propriétaire du musée Panini, qui abrite l’une des plus importantes collections de voitures Maserati au monde.

Paris Modena 2018

Le vélo

Pas besoin de venir avec son vélo. L’organisation met à disposition de magnifiques Specialized S-Works Roubaix. Un nom assez évocateur pour quelqu’un venant du Nord comme moi. Le Roubaix se distingue par sa suspension Future Shock pour encore plus de confort. Elle offre un débattement de 20 mm au-dessus de la douille de direction. Cette technologie a été mise au point dans le cadre d’un partenariat avec McLaren.

Le cadre S-Works exceptionnel de ce Roubaix reçoit la transmission électronique Shimano Dura-Ace 9150 Di2, des freins à disque hydrauliques Shimano 9170, une gamme complète de composants S-Works et des roues Roval CLX 32 fabriquées à la main, avec roulements CeramicSpeed et moyeux spécifiques. Le tout crée un vélo de compétition avec la technologie pour aborder confortablement les plus mauvaises routes.

Difficile de faire mieux en terme de monture. Il est bien sur équipé des nouveaux pneus Pirelli P Zero Velo 4S. Un pneu adapté aux conditions climatiques changeantes avec une bonne adhérence sur sol mouillé et une protection anti-crevaison.

Et l’encadrement…

Vous aurez remarqué les superbes Maserati pour les voitures suiveuses. Les casques et les lunettes sont fournies par Salice. Et pour donner des forces, c’est 226ers qui s’est occupé des compléments alimentaires.

La tenue est magnifique n’est ce pas? Elle est réalisée sur mesure par les vêtements Gautier , une fabrication 100% Française puisque les ateliers sont situés dans les Bouches-du-Rhône.

Un médecin est présent et des motards sécurisent les chemins empruntés. Les conditions sont parfaites pour se faire plaisir!

Paris Modena 2018

Dépassement de soi

A cette époque mon niveau du vélo se situait encore en mode débutant, mes sorties ne dépassant les 300m de dénivelé. Première étape de ce Paris-Modena 2018, un départ de la mairie de Mens pour une arrivée au Chamois d’or en haut de l’Alpe d’Huez. En résumé: 2413m de dénivelé.

Le départ s’effectue en douceur. Après quelques kilomètres, je déraille, une péripétie qui m’oblige à accélérer le rythme pour rejoindre le groupe. Heureusement nous ferons des pauses pour se ravitailler.

Paris Modena 2018

Premier gros morceau (pour moi), le col d’Ornon. Situé à 1 367 mètres d’altitude, il relie Bourg-d’Oisans via Ornon au nord à Entraigues via Chantelouve au sud. Avec une pente moyenne à 6% et des parties à 8%, il permet déjà de bien s’échauffer. Je grimpe à mon rythme en compagnie de Manuela Moelgg, championne Olympique, c’est mentalement très motivant, beaucoup moins lorsqu’elle accélère le rythme et me dépose à 200m de l’arrivée.

La descente permet de refroidir le corps, et la température dépasse les 30° lorsque nous arrivons groupé au pied de l’Alpe d’Huez. L’ascension présente un profil de 13,8 km à 7,9 % de moyenne. La montée de l’Alpe d’Huez est constituée de 21 virages numérotés en ordre décroissant par des panneaux indicateurs et hormis un virage qui nécessite une relance, les virages constituent à chaque fois un replat. Mais faut-il encore les atteindre!

Et je vous avoue qu’à ce moment là, je suis vraiment rentré dans le dur, le vif du sujet, le petit crachat dans les mains, la sortie de tripes, utilisé l’expression que vous voudrez, mais c’était un mur qui se dressait devant moi. Dès le premier virage, je met pied à terre. Impossible de remuer les jambes pour aller plus loin. Une Maserati s’approche avec à son bord des coéquipiers qui ont préféré le confort du cuir de l’italienne à la dureté de la selle en carbone.

C’est à ce moment là que tout se joue au mental. Un organisateur me lance: Vous voulez abandonner? Dans ma tête, il en est hors de question, ça prendra le temps qu’il faut, mais je veux grimper. Je ne compterais pas le nombre de fois où je met pied à terre, où je vide mes gourdes avant de les confier à la voiture d’assistance pour gagner quelques précieux grammes, ou je retire mes gants tellement il fait chaud.

Quelques virages plus loin, l’organisateur me souffle: Vous êtes vraiment courageux! Mais je ne suis pas seul. Certains sont déjà arrivés en haut certes, mais je partage la roue avec Guido Giovannelli, président de Maserati Japon, et d’autres dont la montée se fait ardue. Il ne faut pas lever la tête, juste continuer à tourner les jambes à un rythme suffisant. Un juste milieu à trouver pour continuer à avancer et ne pas emballer le cœur.

Les jambes piquent, les virages s’enchainent, doucement, les uns après les autres. Puis enfin, c’est la délivrance, je rentre dans Huez. Passe la mythique arrivée, il reste encore quelques mètres avant d’arriver au Chamois d’Or. Le bonheur m’envahit, c’est fait. Je confie mon vélo à l’assistance technique ( qui fut au top ) pour rejoindre la terrasse où Manuela Moelgg est déjà douchée…

Chacun se raconte ses exploits, ses passages, ses souffrances et ses plaisirs! Mais tout le monde est heureux d’être en haut! Je rejoins ma chambre, et je file directement dans ma douche. Tenir debout n’est pas évident et le repas est une bénédiction. L’aventure s’est arrêtée là pour moi, devant rejoindre Paris pour d’autres obligations…

L’association Rêves

Rêves est une association nationale à but non lucratif, reconnue œuvre de bienfaisance. Depuis sa création en 1194, elle a pour mission d’exaucer les rêves d’enfants et d’adolescents très gravement malades.

Vous pouvez retrouver l’association ici.

Paris Modena 2018

Merci!

Le Paris-Modena 2018 et l’ascension de l’Alpe d’Huez reste à ce jour mon plus gros défi personnel où j’ai autant souffert que pris du plaisir à l’achever. J’ai réalisé de très belles rencontres à travers des paysages magnifiques, et c’est aussi ça le Paris-Modena.

Un énorme merci à la complicité de Pirelli pour m’avoir permis de participer à cette aventure hors-norme!

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The Land Rover Shelter experience

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Cet été, Land Rover, partenaire officiel de la Plagne, installe ces shelters, hébergements insolites issus des grandes expéditions polaires.

Vous aimez l’aventure? La nature? Le calme et les vues imprenables. The Land Rover Shelter experience est fait pour vous!

Qu’est-ce qu’un shelter ?

Derrière ce mot anglais, que l’on traduit par abri, se cachent en fait des conteneurs de survie utilisés lors d’expéditions polaires. Notamment celles de Paul-Émile Victor. Explorateur polaire, scientifique, ethnologue et écrivain français, il fut le fondateur et le patron des expéditions polaires françaises durant 29 ans. Plus tard, ces conteneurs furent notamment utilisés par l’armée en tant que postes d’observation.

En 2015, l’agence AZO acquiert deux shelters et décide de leur donner une seconde vie. AZO les réaménage pour en faire des hébergements insolites, qu’elle installe à proximité du refuge qu’elle exploite également : Refuge Là Haut à 1 830 mètres d’altitude. Ces shelters décorés dans une ambiance cosy offrent un panorama d’exception sur le lac d’Annecy et le Mont-Blanc.

En 2018, appuyée par Land Rover et en partenariat avec la station de La Plagne, l’agence acquiert deux nouveaux shelters et les réaménage dans l’esprit de la firme anglaise.

C’est où?

Installés près de la Roche de Mia, à 2 600 mètres d’altitude, ces shelters accueillent les aventuriers qui cherchent à vivre une expérience unique, avec la chaîne des Alpes et le Mont-Blanc comme seuls voisins.

Et l’auto?

Quelle est la place de l’automobile dans tout ça? Et bien c’est assez simple. Pour se rendre tout en haut, c’est l’occasion d’essayer un ou plusieurs véhicules de la gamme Land Rover. C’est ainsi que je me suis fais surprendre par l’efficacité d’un Range Rover Velar en hors piste mais aussi vite compris que le plus efficace dans ces conditions resté le Discovery.

Une expérience 4×4 qui reste à chaque fois une véritable découverte pour moi.

C’est bien?

C’est le pied! Que ce soit la « route » pour atteindre les shelters ou le refuge Là Haut que la situation des abris. En pleine nature, c’est un plaisir de s’endormir au milieu de la forêt et encore plus de s’y réveiller!

Je veux y aller!

L’aventure continue en hiver. Evidemment, il faut être un peu plus couvert mais l’expérience reste exceptionnelle!

Infos et réservations au 06 17 69 91 02

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