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24H du Nürburgring 2017 : les forces en présence !

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A trois jours du départ de la grande Messe allemande de l’endurance, les écuries de pointe sont aux aguets et prêtes à en découdre. Petit tour d’horizon avant le début des hostilités.

Ils arrivent ! Les concurrents à la 44e édition des 24H du Nürburgring ont pris place dans les paddocks du circuit allemand ces derniers jours. Derniers réglages, derniers coups de polish, pesages, vérifications techniques, briefing… On y est, les 24H vont pouvoir commencer ! Excités ? Les pilotes le sont sans aucun doute. Visière baissée, ils seront à l’attaque couteau entre les dents pendant toutes les heures du jour et de la nuit ! Et que dire des fans, qui ont installé leurs tentes et autres échafaudages farfelus dans la forêt depuis plus d’une semaine ! Excités, nous le sommes aussi, tant cette course représente le pinacle de l’endurance ! Nous couvrirons l’intégralité de l’évènement, et nous trépignons d’impatience à l’idée de nous rendre sur place ce vendredi.

Cette année encore, la bataille sera rude ! Après le succès, que dis-je, le triomphe de Mercedes l’an passé, la concurrence que représente Porsche, Audi, et BMW auront la volonté de montrer leur supériorité. Et ils vont s’y employer avec les grands moyens ! Faisons le tour des forces en présence cette année :

  • Mercedes : 1-2-3-4 : La victoire écrasante des Mercedes AMG GT3 de l’année passée sera difficile à reproduire. Toutefois, il ne serait pas surprenant d’en retrouver une en haut du podium dimanche soir tant l’auto à l’étoile semble à son aise sur la Nordschleife ! Pour cela, Mercedes ne fait pas dans la dentelle avec pas moins de sept AMG GT3 engagées au départ ! Les trois voitures du Team Black Falcon seront notamment à surveiller de près, tant leur expérience pourrait faire la différence dans les moments importants. On n’oublie pas non plus le Haribo Racing Team ainsi que le HTP Motorsport qui seront sans aucun doute dans le coup pour les premières places.

Audi : Comment ne pas évoquer Audi comme sérieux prétendant au titre ? Avec trois victoires sur les cinq dernières années, la marque aux anneaux sera à surveiller de près ! On compte cette année encore six R8 LMS GT3 (oui, car quelques nouvelles R8 LMS GT4 sont également inscrites) sur la grille de départ ! Les très expérimentés teams Phoenix Racing, WRT, Land Motorsport et Car Collection représenteront les couleurs d’Ingolstadt avec brio, et quelques pilotes de renom tels que Marcel Fässler ou encore René Rast.

BMW : Le doux feulement des Z4 GT3 a laissé la place au terrifiant barouf des M6 GT3 l’an passé. Si BMW n’a plus gagné aux 24h du Nürburgring depuis 2010, la M6 GT3 a connu bon nombre de succès en VLN l’an passé ! Il faudra donc également compter sur les cinq M6 engagées par la firme de Munich, représentée par les équipes Schubert Motorsport, Wochenspiegel, Falken Motorsport, et Schnitzer Motorsport. Là encore, on retrouve de beaux noms avec notamment Augusto Farfus, Alexander Lynn, ou encore Jörg Müller.

Porsche : Plus victorieux depuis 2011, Porsche est revenu l’année passée en tant que constructeur (par l’intermédiaire du Manthey Racing) avec la ferme intention de récupérer son trône. Si la 991 GT3R n’était pas au point en 2016, cette année 2017 semble être la bonne pour la marque de Zuffenhausen ! En effet, les deux premières manches du VLN ont vu le succès du Manthey Racing, et des pilotes français Romain Dumas, Patrick Pilet et Fred Makowiecki. Richard Lietz est également de la fête du côté des pilotes d’usine ! N’oublions pas non plus les 911 des team Falken Motorsport et Frikadelli Racing, qui ne manqueront pas de venir pimenter les débats.

L’outsider,  Scuderia Cameron Glickenhaus : Enfin, le Team de l’américain James Glickenhaus fait figure d’outsider avec deux SCG 003C plus performantes que jamais, qui sont passées à deux doigts de rafler la mise à la course qualificative. La fiabilité sera-t-elle au rendez-vous pendant 24h ? Seul l’avenir nous le dira, mais nous souhaitons le meilleur à cette équipe presque familiale qui génère une sympathie naturelle à leur égard.

Vous l’aurez bien compris, cette édition des 24H du Nürburgring s’annonce encore une fois mémorable ! Et nous n’avons même pas parlé de tout le reste du plateau….

On vous donne rendez-vous ce week-end sur la Nordschleife ! Et pour vous faire patienter, voici quelques photos de la course qualificative que nous avons suivi il y a quelques semaines !

Crédits Récit et Photos : Nicolas Verneret pour www.speedguerilla.com

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Volkswagen et Romain Dumas, nouveaux rois de la montagne

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Romain Dumas a signé le nouveau record de la montée de Pikes Peak au volant de la Volkswagen I.D. R Pikes Peak, battant la performance de Sébastien Loeb.

Pikes Peak est une course de côte mythique connue dans le monde entier. Située au Colorado (États-Unis), Pike Peaks est une montagne dont le sommet culmine à 4 302 mètres, à gravir le plus rapidement possible.

Romain Dumas et Volkswagen Motorsport ont réussi leur pari dans la Course vers les nuages. Au volant du prototype électrique Volkswagen I.D. R Pikes Peak, le double vainqueur des 24 Heures du Mans a bouclé la montée de 20km dans le Colorado en 7’57’’148.

Volkswagen ne décroche pas seulement le record en catégorie électrique qui était détenu jusqu’ici par Rhys Millen avec un chrono de 8’57’’118 signé en 2016. Le constructeur allemand bat également la performance réalisée par Peugeot et Sébastien Loeb lorsque le nonuple champion du WRC avait grimpé la montée en 8’13’’878 au volant de la 208 T16 Pikes Peak, soit plus de 16 secondes de mieux.

« Avec ce résultat, nous avons même dépassé nos attentes, qui étaient pourtant élevées. Depuis les essais de cette semaine, nous savions qu’il était possible de battre le record historique. Mais pour que cela se produise, il fallait que tous les éléments soient réunis, depuis la technologie jusqu’au pilote. Et le temps devait lui aussi être de la partie. Que tout se soit si bien déroulé me comble de joie, et le nouveau record de Pikes Peak est vraiment la cerise sur le gâteau. J’ai encore du mal à réaliser que Volkswagen et mon nom soient associés à ce chrono formidable. L’I.D. R Pikes Peak est la voiture la plus impressionnante que j’ai eu à conduire en compétition. Comme la propulsion électrique changeait pas mal de choses, j’ai beaucoup appris au cours du projet. L’équipe a fait preuve d’une minutie de tous les instants, sans jamais perdre de sa décontraction. Non seulement nous avons obtenu le résultat escompté, mais l’esprit d’équipe était aussi au rendez-vous. Je suis extrêmement fier d’avoir pu prendre part à cette aventure. »

Romain Dumas, Volkswagen I.D. R Pikes Peak n°94

Romain Dumas a notamment pu profiter de la technologie électrique qui offre une pleine puissance sans être concerné par l’altitude qui limite les moteurs thermiques. L’équipe a aussi eu la chance de bénéficier de bonnes conditions climatiques. Pour sa tentative de record à Pikes Peak, Volkswagen a pu compter sur la présence à ses côtés de solides partenaires : ANSYS, Michelin, Integral e-drive et aussi OMP.

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24H du Nürburgring 2018 : au coeur de la Légende !

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Pour la cinquième année consécutive, me voilà sur la grille de départ des 24H du Nürburgring ! Je vous raconte tout, des essais nocturnes du jeudi à l’arrivée le dimanche soir !

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Nissan met à jour sa GT-R Nismo GT3

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Nissan-GT-R-NISMO-GT3
La Nissan GT-R commence à prendre de l’âge mais le constructeur continue à l’améliorer au fil des ans. Il en est de même pour le modèle de course, la GT-R Nismo GT3, qui se voit recevoir une série d’amélioration pour 2018.

Actuellement disponible à la commande, le constructeur Japonais a optimisé la répartition du poids et abaissé le centre de gravité de sa voiture de compétition-client. Ceci est rendu possible en positionnant le moteur V6 bi-turbo de 3.8L plus bas et 150mm plus en arrière. Ce dernier produit toujours 550 ch et 637 Nm de couple.

En plus de déplacer le moteur, Nissan a développé une nouvelle suspension pour améliorer le comportement du véhicule. L’arceau est revu pour augmenter la rigidité en torsion et en flexion de la GT-R. Elle reçoit également un système de freinage amélioré qui promet d’avoir une meilleure durabilité et une fiabilité accrue.

Alors que la GT-R Nismo GT3 a été conçu pour la course, le modèle 2018 sera disponible avec un système de climatisation en option. Nissan affirme qu’elle a été conçue exclusivement pour la voiture et contribuera à rendre le modèle plus confortable lors des courses d’endurance. Dernièrement, Porsche proposé aussi la clim sur sa GT3 R de course, d’autres constructeurs devraient logiquement suivre.

Les modifications peuvent sembler légères, mais Nissan dit que la voiture a amélioré sa compétitivité tout en étant facile à conduire à la fois pour les pilotes mais aussi les gentlemen drivers. La force de la GT-R est d’être capable de rouler avec vitesse et stabilité sur n’importe quel circuit et avec n’importe quelle marque de pneu.

La Nissan GT-R Nismo GT3 est fabriquée sur commande et les premières livraisons devraient débuter en janvier.

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